Summer Tales & Kansas Smitty’s opening weekend

I like to show my couchsurfers a good time, so this weekend I took advantage the most talked-about new openings – Summer Tales in Old Street and the coolest new speakeasy in town, Kansas Smitty’s Bar on Broadway Market – to give him a glimpse of what you can expect from East London.IMG_0096

Summer Tales

To welcome the British summer (which may or may not exist – I’m not here to judge), Old Street’s Red Market, set in between some of East London’s most evocative street art, has been turned into an urban jungle by the team behind last year’s hugely successful Night Tales.IMG_0087

Unlike Street Feast, Summer Tales isn’t free entry: you can either book a ticket in advance (£10) to avoid the terribly long queues or hope for the best and get one of the £5 first come, first served tickets.IMG_0084

Despite not being a fan of non-free entry venues, Summer Tales last weekend proved to be worth it. After going through the intricate entrance made of leaves and tree branches, we found ourselves in a bustling space with DJs, cocktails and the street food I’ve always failed to try because I have to be an adult and work 9 to 6.IMG_0088

Aside from the compulsory coconut drinks stand Coco Face, the most exciting stall for me was the healthy fast food and salads by Shoreditch’s new Los Angeles-inspired joint Bel Air. Bel Air serves “feel good fast food” and it’s the brainchild of Andrew Bredon, who tried to escape the English winter in LA in 2014 only to come back and bring Californian-style fresh, delicious, healthy food back to London.IMG_0100IMG_0099

Bel Air is unfortunately only open during weekdays, but at Summer Tales you can now try all its goodness even if you work all week. Unfortunately, its whole incredible menu wasn’t all there, but I got the chance to try a selection of three of its salads for £5.50. I went for a fresh serving of kamut, tomatoes and spinach; a yoghurt, broccoli and chia seeds salad and the spiciest and tastiest of them all, a grilled aubergine and chilli salad with pomegranate seeds.IMG_0101

Far from offering just one street food option, Summer Tales hosts five cocktails and drinks stalls – including one on the terrace – and more mouth-watering street food.IMG_0105

Go for Forza Win’s Italian-inspired fast food, with the choice of getting a happy meal for £8 including either fried chicken or a burger, their rosemary salt fries and a dreamy Frangelico milkshake – all served with a smile and an attitude to make you forget you’re in London freezing your ass at a street festival.IMG_0103IMG_0109

Kansas Smitty’s Bar

But Summer Tales wasn’t the only exciting new opening this week. After tearing the house down in one of my favourite clubs (The Arch by The Dead Dolls Club in Bethnal Green) for about a year, the Kansas Smitty’s jazz band finally opened their own venue in Broadway Market – and it’s set to be the coolest hangout of the summer.IMG_0112IMG_0116

Fresh of exciting reviews from Time Out and The Evening Standard, The Kansas Smitty’s bar is a true N’Awlins style speakeasy you can find (shh) under Broadway Market’s Off Broadway behind a big black door.IMG_0115 IMG_0120

Being a fan of the band, I couldn’t help but go on the opening weekend – and man, it was worth it. Serving headstrong juleps in tin jars and New Orleans beer, The Kansas Smitty’s bar was a full house last Saturday, and when Italian-American saxophonist Giacomo Smith and Dave Archer played again we all couldn’t help but feel in a good mood.IMG_0114

The Kansas Smitty’s bar brought me back to the vibrant jazz nights of Louisiana… Can’t wait to be back!

Pictures: Carolina Are


Quando ospito i couchsurfers mi piace mostrar loro come ci si diverte a Londra. Questo weekend ho approfittato del lancio di due serate sulla bocca di tutti – Summer Tales a Old Street e il nuovo speakeasy più interessante della città, Kansas Smitty’s Bar a Broadway Market – per dare un’idea al mio ospite norvegese di cosa ci si può aspettare da East London.

Summer Tales

Per dare il benvenuto all’estate inglese (che esista o meno), il Red Market di Old Street, situato in un cortile tra edifici decorati da alcuni dei graffiti più famosi della zona, è stato trasformato in una giungla cittadina dagli organizzatori della popolarissima serata Night Tales dello scorso anno.

A differenza di Street Feast, Summer Tales non è ad ingresso gratuito: potete prenotare un biglietto (£10) per evitare file chilometriche o sperare in bene e pagare £5 per uno dei biglietti assegnati in base all’arrivo.

Anche se non amo le serate con entrata a pagamento, lo scorso weekend Summer Tales ha mostrato di valerne la pena. Dopo esser passata sotto l’intricata insegna fatta di rami e foglie all’entrata del giardino, ci siamo trovati in un vivace spazio con DJ, cocktails e lo street food che ho sempre voluto provare, ma che non riuscivo mai a mangiare perché mi tocca lavorare.

Oltre all’indispensabile drink dentro una noce di cocco firmato Coco Face, non vedevo l’ora di provare le insalate e il fast food sano (non è un ossimoro) del nuovo ristorante di Shoreditch ispirato al cibo di Los Angeles, Bel Air.

Bel Air serve “feel good fast food” ed è la creazione di Andrew Bredon, che nel 2014 ha tentato di scappare dall’inverno londinese rifugiandosi a Los Angeles, per poi tornare e portare piatti freschi, sani, e deliziosi in pieno California style qui a Londra.

Sfortunatamente, la bancarella di Bel Air non aveva tutta la scelta del suo fantastico menu, ma sono riuscita a provare una selezione di tre insalate a sole£5.50. Ho optato per una fresca insalata di kamut, pomodori e spinaci; ho aggiunto una porzione di insalata con yoghurt, broccoli e semi di chia per finire con la più piccante e fresca di tutte, un’insalata di melanzane grigliate con semi di melograno e chilli.

Sfortunatamente Bel Air è aperto soltanto durante i giorni feriali, ma a Summer Tales potete provare tutte le sue prelibatezze anche se lavorate dal lunedì al venerdì.

Summer Tales offre ben più che una sola bancarella di street food: infatti ospita almeno cinque bancarelle di drink e cocktail – una delle quali è sulla terrazza – e molti altri street food da leccarsi i baffi.

Provate gli Happy Meal in stile italiano di Forza Win, che costano £8 e sono fatti di pollo fritto o hamburger a scelta, patatine fritte col rosmarino e un unico milkshake al Frangelico – il tutto servito con un sorriso sulle labbra da far dimenticare il grigiore delle serate Londinesi di fine maggio (sigh).

Kansas Smitty’s Bar

Summer Tales non è stato l’unico evento da non perdere questa settimana. Dopo aver suonato per quasi un anno in uno dei miei locali preferiti (The Arch del Dead Dolls Club a Bethnal Green) la jazz band Kansas Smitty’s ha finalmente aperto un bar tutto suo a Broadway Market – e so già che sarà il migliore locale dell’estate.

Fresco di ottime recensioni di Time Out e dell’Evening Standard il Kansas Smitty’s Bar è uno speakeasy in pieno stile New Orleans che potete trovare (shh) sotto il locale Off Broadway di Broadway Market, dietro una grossa porta nera.

Da fan della band, non mi potevo far scappare il weekend d’apertura. Accompagnata da fortissimi cocktail in barattolini di latta e birra di New Orleans, il Kansas Smitty’s bar era strapieno sabato scorso. Quando il sassofonista italiano Giacomo Smith e la sua band hanno iniziato a suonare, la stanza si è accesa con un’atmosfera allegra e spensierata in un attimo.

Il Kansas Smitty’s Bar mi ha riportata alle calde notti di jazz della Louisiana… Non vedo l’ora di tornarci!

Pictures: Carolina Are


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