Eating, Blogging and Networking: #LLBlogEvent and The London Foodies Collective

What an exciting week this has been! Here’s a short overview of the wonderful events I’ve had the pleasure to be part of before the weekend even started: first, the incredibly insightful #LLBlogEvent by blogger JJ Miller from Love London and then a full-on foodie five-course meal with the London Foodies Collective.IMG_9874

On Thursday evening, the lovely JJ Miller from Love London gathered her fellow bloggers to share some top tips and tricks on how to turn your blog into a full-time job, network and meet some friendly faces. Held at Le Peep Boutique, an incredibly lush burlesque-style restaurant and cocktail bar for members only, the event featured drinks, Bakeaboo cupcakes and talks ranging from the inspiring to the hilarious from a bunch of really cool bloggers.IMG_9852 IMG_9851

Speakers included the incredibly witty Canadian rookie marathon runner Muireann Carey-Campbell from Bangsandabun.com, dating blogger and Metro and Huffington Post writer Katy Horwood from All Sweetness and Life, beauty blogger Hayley Carr from London Beauty Queen and content manager from Bloggers Lounge Rebecca Brown. All these wonderful women – without forgetting organiser JJ – are the living proof that it is indeed possible to live off your blog.

Key tips included:

  • “Don’t be greedy and don’t be an arsehole”: be nice to work with, work hard and don’t ask for too much. This way, according to Hayley Carr, who has heard of bloggers being offered £5000 for a post, brands will keep coming back.
  • Ask and you will be given: Carr said most brands are happy to help with goodies and samples.
  • You don’t need to be an authority: you just need to be fun, approachable, relatable and write good content, says Muireann Carey-Campbell, who started blogging about running as a rookie and gathered a team of women wanting to run with her.
  • Don’t get too close to your blog: listen to constructive feedback, but don’t engage with trolls, says Rebecca Brown.
  • If your voice sounds real and your content speaks to people, you can overlook a swanky branding… although it always helps, says Katy Horwood.

The event also helped to raise money for the Trinity Hospice Charity for cancer patients in memory of fellow blogger Lisa Lynch. Lisa is the inspirational main character from TV show the C Word, a blogger who refused to bow down to cancer and used her blog Alright Tit to share what going through such illness is like. You can donate to Trinity Hospice, where Lisa spent her last days, here.

We all left with a much cherished membership to Le Peep Boutique, a handy Seven Dials goodie bag containing all sorts of make-up tools by LAB2 that might convince me to learn how to make my face up like an actual adult and – more importantly for a foodie like me – Anchor branded kitchen tools and a cute packed lunch sandwich-shaped bag.

Friday night was all about the food: I joined the London Foodies Collective in their bi-monthly Foodie Friday meal, this time held at Jago, the futuristic restaurant serving Middle Eastern and Ashkenazi food inside start-up collaborative space Second Home.IMG_9860 IMG_9857

The staff at Jago is incredibly friendly and terribly well-versed in the dishes and drinks they serve. They know so much you instantly have no doubt whatsoever on what you’ll love about the menu.IMG_9863 IMG_9861

After a starter made of nibbles like almonds, salami and soft sourdough bread, we were presented with a fresh chilled beetroot soup with creme fraiche. I then chose to go for the ox cheek goulash with orzo and sour cream for a main and the chocolate tart with sea salt and creme fraiche for dessert. IMG_9866 IMG_9867

IMG_9870Both dishes were pleasantly overwhelming, leaving you unable to place where a particular aftertaste came from, but still asking for more: the sea salt in the dark chocolate tart was the perfect touch to end the evening. The evening finished with a cheese plate we were all too full to finish… but we still tucked in. IMG_9872The Foodies Collective is a Facebook group created by Belgian-Vietnamese foodie Vivi Pham, who decided to turn her position of “restaurant advisor” for friends into a way to meet more people and eat out much more. The Foodies Collective now has over 800 members and it runs bi-monthly events where people talk, network, but mostly eat perfect food.

Now I better go for a guilt-inspired run.

Pictures by: Carolina Are, Nike (cupcakes), Hitch (room), Christina Rasmussen’s Vintage of All Kinds Blog


Questa settimana ho avuto il piacere di partecipare ad una serie di eventi esclusivi anche prima dell’inizio del weekend. Eccovi un breve riassunto dell’interessantissimo #LLBlogEvent della blogger JJ Miller di Love London e della cena di cinque portate organizzata dalla London Foodies Collective.

Giovedì sera JJ Miller, autrice del blog Love London, ha invitato le sue amiche blogger per una sessione di consigli su come trasformare il tuo sito in un lavoro full time. L’evento si è svolto nel locale in stile burlesque Le Peep Boutique , un ristorante e cocktail bar per soli membri a Mayfair. JJ ha fatto in modo che gli ospiti potessero godersi drink gratis e cupcake della pasticceria Bakeaboo mentre ascoltavano le esperienze e i consigli delle blogger.

I consigli delle blogger non hanno lasciato alcun dubbio: è possibile sopravvivere facendo la blogger full-time. Ecco i consigli più significativi:

  • “Non siate avidi e non siate stronzi”: lavorate duro e siate gentili con le aziende con cui collaborate, e non chiedete troppo. In questo modo, secondo la blogger Hayley Carr, le aziende continueranno a darvi prodotti gratis.
  • Chiedete e vi sarà dato: secondo la Carr, molte aziende sono più che disposte a regalare prodotti alle blogger.
  • Non dovete essere delle autorità in materia per avere un blog: basta essere facilmente contattabili, scrivere bene ed essere divertenti, dice Muireann Carey-Campbell, che ha iniziato a scrivere sul suo blog nel tentativo di condividere la sua difficoltà ad iniziare a fare jogging ed ora ha una squadra di follower che corre insieme a lei.
  • Tenete in considerazione i consigli dei lettori, ma non rispondete ai cyber-bulli, dice Rebecca Brown.
  • Se ciò che scrivete ha successo, non avete bisogno di un sito fatto da un designer… anche se quello aiuta sempre, dice Katy Horwood.

L’evento è servito anche per raccogliere fondi in memoria della blogger Lisa Lynch. Lisa è la protagonista della serie TV C Word, la storia di una blogger che ha combattuto il cancro fino all’ultimo respiro scrivendo sul suo blog Alright Tit. Potete fare una donazione al Trinity Hospice, dove Lisa ha passato i suoi ultimi giorni, qui. 

Abbiamo lasciato l’evento con una membership card per unirci al club per soli membri Le Peep Boutique, una borsa sponsorizzata dai Seven Dials contenente pennelli e trucchi di LAB2 che potrebbero convincermi ad imparare a truccarmi e – importantissimo per una mangiona come me – accessori da cucina della marca di burro Anchor.

Venerdì sera non ho fatto che mangiare: mi sono unita alla Foodies Collective (o “Il Circolo dei Mangioni”) per la loro cena bimestrale Foodie Friday, questa volta tenutasi da Jago, il futuristico ristorante di Spitalfields che serve cibo mediorientale nello spazio lavorativo per start-up Second Home.

Il Daily Telegraph ha tessuto le lodi della cucina di Jago – e non si sbagliavano. Il menu di 5 portate che la fondatrice della Foodies Collective Vivi Pham è riuscita ad organizzare per sole £30 era pieno di pietanze inusuali, saporite e semplicemente perfette che è difficile trovare persino nella varietà culinaria dei ristoranti londinesi.

Dopo una serie di bocconcini come mandorle, salame e formaggio è stata la volta di una zuppa fredda di barbabietola con la crema. Come primo piatto ho scelto una guancia di bue con orzo e crema e come dessert ho preferito una torta al cioccolato con sale marino e crema pasticciera. Il menu si è chiuso con un piatto di formaggio alla portoghese.

La Foodies Collective è un gruppo Facebook creato dall’appassionata di cibo Vivi Pham, una trentenne di origine belga e vietnamita che ha deciso di fare buon uso della sua posizione di consigliera di ristoranti nel suo gruppo di amici per conoscere gente nuova… e mangiare fuori più spesso! Il gruppo ora ha più di 800 membri e organizza eventi bimestrali dove la gente si conosce, chiacchiera, e soprattutto mangia benissimo.

Ora mi tocca andare a correre per smaltire il tutto.

Pictures by: Carolina Are, Nike (cupcakes), Hitch (room), Christina Rasmussen’s Vintage of All Kinds Blog


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