Review: Bull In A China Shop’s opening weekend in Shoreditch

A new Oriental eatery has set up shop on Shoreditch High Street, promising to pair up black charcoal Chicken burgers with Japanese whiskey. Here’s my review of Bull In A China Shop after its opening weekend. Bull China_Marc Sethi (2 of 7)

I knew Bull In A China Shop was going to be a success when I heard it was run by Stephen and Simon Chan, owners of my favourite Chinese spot in ShoreditchThe Drunken Monkey. After some good old Facebook, Instagram and Twitter stalking revealing the intriguing dishes they were going to serve – a burger made with a black bun? Say what? – I reserved a table, suspecting the Japanese eatery was going to be all booked up by Shoreditch foodie trend hunters.IMG_966717094557466_ff7b130921_b

I was right: when I walked in on Friday night at 8 pm, both the bar and the tiny restaurant were already buzzing with excitement – it would have been hard to find a seat without booking. Occupying an abandoned Dickensian pub opposite the Tea Building in Shoreditch High Street, Bull In A China Shop is tinier than its sister restaurant The Drunken Monkey. It only seats 40, and it boasts a quieter, more intimate atmosphere of early evening cocktails with a full dining menu.

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Before ordering we were greeted with a charcoal bread pesto, tomato and onion bruschetta on the house. We then chose two of the Japanese whiskey based cocktails on a menu full of exciting names – the Wabi/Sabi and the Apricot Highball – closing with the fried chicken charcoal bun I so wanted to try. Easy enough to eat to allow even a loser like me not to make a fool of herself, the bun was unlike anything I had ever tried before: it preserved the taste of fried chicken while adding all sorts of different, fresh and spicy after-tastes mitigated by the charcoal bun and the sauces in the burger. It’s a must-try!

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The burger uses chicken thighs from the Liverpool Street Chicken Shop family-run poulterers since 1890, marinated in lime, ginger, soy and sesame overnight then double coated in seasoned Japanese Panko flakes.Black charcoal chicken bun

The black brioche buns are made from dough laced with bamboo charcoal, a tasteless yet hugely health-aiding mineral that’s been used for centuries in East Asia, absorbing toxins from the body (helping indigestion, wind and heartburn) and a current culinary phenomenon in Japan. The buns are made by award-winning local bakery, The Dusty Knuckle Bakery in Dalston, who run an employment initiative for young people marginalised by crime, violence and other employment barriers.

Bull in a China Shop is an all-day restaurant. Apart from those delightful buns, it will also serve whisky glazed rotisserie chicken, superfood salads and a host of breakfast bao buns, smoothies and sweet and savoury congee (rice porridge) for early risers. You will find everything from breakfast to a choice of over 30 Japanese and Scotch whiskies in there!Breakfast Bao's 2

The design concept, created by Sara Lewin, the mind behind the Cereal Killer Café, includes a collection of medicine bottles, and bone china ornaments with a backdrop of textured whitewashed walls. A polished copper bar top reflects the retro bronze ceiling, illuminated by a series of vintage and Tom Dixon lights strung above. An eye-catching mural of a series of ghostly male figures by acclaimed Spanish street artist Borondo lies to the right of the entrance, painted in his skilfully eerie ‘glass scratching’ method.Bull in a China Shop Bull China_Marc Sethi (1 of 7)Bull China_Marc Sethi (3 of 7)

Bull In A China Shop is a unique combination of a classy environment, great vibes and some truly innovative food. It’s the perfect place for chilled early-night cocktails and for an unusual dinner. I will sure be back!

Pictures: Bull In A China Shop, Carolina Are, Jack Oughton


Un nuovo ristorante asiatico ha aperto le porte al pubblico a Shoreditch High Street, con la promessa di servire hamburger di pollo fatti con pane nero affumicato e whiskey giapponese. Ecco la mia recensione di Bull In A China Shop appena dopo il suo lancio lo scorso weekend.

Sapevo che Bull In A China Shop sarebbe stato un successo quando ho scoperto che i proprietari erano Stephen e Simon Chan, il team responsabile del del mio ristorante cinese preferito qui a ShoreditchThe Drunken Monkey. Il nome “Toro in un negozio di porcellana” viene da un modo di dire tipicamente inglese per descrivere una persona maldestra e si riallaccia al menu orientale del ristorante.

Dopo un po’ di tempo perso a fare stalking su Facebook, Instagram e Twitter guardando le foto dei piatti in vendita – un hamburger fatto con pane nero? Eh? – ho prenotato un tavolo, immaginando che il ristorante sarebbe stato già pieno di cacciatori di trend di Shoreditch.

Non mi sbagliavo: appena sono entrata al ristorante alle 8 di sera di venerdì, sia il bar che i tavoli erano già pienissimi. Sarebbe stata dura trovare un posto a sedere senza una prenotazione.

Situato in un pub Dickensiano abbandonato a Shoreditch High Street, Bull In A China Shop è più piccolo di The Drunken Monkey. Ha solo 40 posti a sedere e vanta un’atmosfera più intima in stile cocktail di inizio serata con un menu niente male.

Prima di ordinare, abbiamo ricevuto una bruschetta di pane nero con pomodori, pesto e cipolle cortesia della casa. Abbiamo poi scelto uno dei cocktail con base di whiskey e nomi intriganti – il Wabi/Sabi e l’Apricot Highball – per poi finire con l’hamburger con panino nero che ero così curiosa di provare. Abbastanza facile da mangiare per permettere pure ad una maldestra come me di mangiarlo senza mettermi in imbarazzo, l’hamburger è stato una novità interessante: ha aggiunto al familiare gusto del pollo fritto una serie di retrogusti freschi e piccanti grazie alle salse e al panino. Decisamente da provare!

L’hamburger usa cosce di pollo del Liverpool Street Chicken Shop, una macelleria di proprietà della stessa famiglia dal 1890. Il pollo è marinato in zenzero, lime, soia per un’intera notte e poi viene impanato con saporiti fiocchi di Panko giapponese, un pane senza croste.

I panini neri affumicati sono fatti aggiungendo bamboo affumicato all’impasto. Il bamboo affumicato non ha un gusto molto forte ma ha al suo interno una serie di minerali utilizzati in Asia per assorbire le tossine dal corpo, combattendo l’indigestione. I panini sono fatti dalla panetteria The Dusty Knuckle Bakery a Dalston, che è responsabile di un’iniziativa volta a istruire ad aiutare giovani provenienti da un background criminale.

Bull in a China Shop è aperto tutto il giorno e, tra gli altri piatti da provare, offre pollo fritto con whiskey, insalate e panini orientali bao, frullati e porridge di riso. Potrete provare tutto a partire dalla colazione fino ad arrivare ad oltre 30 whiskey giapponesi.

Il design del locale è stato ideato da Sara Lewin, responsabile dell’arredamento del Cereal Killer Café. In mostra ci sono bottiglie di medicinali, soprammobili fatti di ossa in contrasto con le mura bianche. Il bancone del bar, fatto di rame, riflette il soffitto di bronzo, illuminato da una serie di luci vintage. All’entrata, un murales ritraente inquietanti fantasmi dipinto dallo street artist Spagnolo Borondo accoglie gli avventori.

Bull In A China Shop è una combinazione unica: un ambiente di classe, un’atmosfera vivace e piatti innovativi difficili da trovare in altri ristoranti. E’ il posto perfetto per cocktail da inizio serata e per una cena inusuale. Non vedo l’ora di tornare!

Foto: Bull In A China Shop, Carolina Are, Jack Oughton


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