I spent a whole afternoon at London’s Wellcome Collection to learn about sex and death

What better way to spend your Saturdays than queuing for London’s hottest exhibitions right now? The Wellcome Collection caters for the morbid and the kinky with the over-reviewed, highly anticipated and – sigh – incredibly queued-for displays on violent death (Forensics) and sex (The Institute of Sexology). wtdv030438

I had plans for my Saturday. I really did. Then I went to the Wellcome Collection, and ended up staying for the whole day.  Located just by Euston Station at 183 Euston Road, this marvellous building claims to be the “free visitor destination for the incurably curious”, and ain’t that the truth. In fact, all the Wellcome Collection (free) exhibitions are so good that most Londoners have decided to spend hours doing what they do best – queueing – to see them.  Five-star reviews in the Evening Standard, The Guardian and TimeOut amongst all others have sort of made it compulsory.

Forensics – The Anatomy of Crime
The tragic, the morbid and the scientific all come together for this unique exhibition, for which you should expect at least 40 minutes of queueing during weekends. If you are a serial killer connoisseur, this exhibition is the place for you. Featuring the very camera Scotland Yard used to photograph the body of Mary Kelly, Jack The Ripper’s alleged last victim, as well as sketches of the notorious killer’s victims and crime scenes, Forensics explores every corner of crime across history.

L0076894 Camera supposedly used to photograph Jack

Forensics’ first room is entirely dedicated to the crime scene. Here, paintings show houses that were the scene of a murder, with eerie spots of blood made obvious by luminol spray. Small doll houses become the nutshell studies used by the police to study each step of a crime scene, while sealed containers display the maggots revealing how long victims have been dead for. wellcome-maggots-1024x640 L0076204

Moving on to the morgue, Forensics – The Anatomy of Crime displays a ‘slice’ of brain blackened by a gunshot wound, a liver stabbed with a double-edged knife and an old morgue operating table. You can even sit down with a pair of headphones and listen to the sounds of an autopsy, including the moment when doctors cut a man’s chest open. However, if that’s too much you can always watch Carla Valentine – the now famous Mortuary Technician from St. Bartholomew’s Hospital museum of Pathology – talk about reconstructing dead bodies. image (1) image

The exhibition finishes with the lab, the search and the courtroom, displaying identifying techniques and pictures from the most famous cases. The best are by far the pictures showing the effects of arsenic on the stomach. image (2)

The Institute of Sexology
The Institute of Sexology explores all methods adopted by scientists who tried to lift the taboos on discussing sex to liberate people of their repressed desires.

In a display so popular it has sometimes required free timed tickets, The Institute of Sexology invites you to “undress your mind” by looking at over 200 objects ranging from art to erotica, from science to film, to bring together the pioneers of the study of sex. 600_414436292

The Institute displays Alfred ‘Dr Sex’ Kinsey’s reports he compiled after conducting over 18,000 interviews on sexual history with Americans at a time when sex was barely mentionable. The collection displays the work and history of pioneers like Sigmund Freud, William Masters and Virginia Johnson – the American scientists who observed volunteers having sex to explore its effect on the body.  ‘The Institute of Sexology’ investigates how the practice of sex research has shaped our ever-evolving attitudes towards sexual behaviour and identity.L0076480

‘The Institute of Sexology’ will be at the Wellcome Collection until mid-September, while Forensics – The Anatomy of Crime only lasts until June. The Collection also hosts exhibitions such as Medicine Man and Medicine Now.

If you have plans for your day, you’re better off not going to London’s Wellcome Collection: you are most likely to spend an entire day in there. It even has a delicious café.

Photos: Wellcome Collection, Don’t Panic Online, The Institute of Sexology, London24, Matthew’s Gallery, City AM


 

La Wellcome Collection accontenta gli amanti del macabro e del perverso con due mostre che hanno ricevuto recensioni stellari: Forensics: L’Anatomia del Crimine e The Institute of Sexology.

Volevo fare qualcosa di produttivo Sabato scorso. Davvero. Poi invece sono andata alla Wellcome Collection e ho finito per starci per tutta la giornata.  Questo fantastico edificio vicino alla stazione della metropolitana di Euston si autoproclama “la destinazione gratuita per gli incurabili curiosi” e non scherza. Tutte le mostre gratuite della Wellcome Collection hanno convinto una marea di Londinesi a fare quello che sanno fare meglio: la fila.  Le recensioni a cinque stelle sull’Evening Standard, The Guardian e TimeOut li hanno praticamente costretti.

Forensics – The Anatomy of Crime
Aspettatevi una fila di almeno 40 minuti durante i weekend per quest’unica, tragica, macabra, affascinante mostra. Se siete esperti di serial killer, questa mostra è il posto per voi. Tra gli oggetti in esposizione c’é sono l’arcaica macchina fotografica che gli agenti di Scotland Yard hanno usato per fotografare il corpo di Mary Kelly, l’ultima prostituta uccisa da Jack lo Squartatore. Non mancano nemmeno gli schizzi delle scene del crimine e delle vittime del famoso serial killer.

La prima stanza di Forensics è dedicata alla scena del crimine. Dipinti mostrano stanze dove è avvenuto un omicidio, col sangue nascosto riportato alla luce dal luminol. Inquietanti case di bambole diventano nutshell studies, piccoli plastici usati dalla polizia per analizzare ogni zona legata all’omicidio. Fialette sigillate mostrano gli insetti fondamentali per capire a quando risale l’ora dell’omicidio.

Nell’area designata all’obitorio, la mostra espone pezzi di cervello anneriti da un colpo di fucile, un fegato accoltellato con un arma a doppio taglio e un tavolo operatorio degli anni ’20. Potete anche sedervi con un paio di cuffie ad ascoltare i suoni provenienti da un’autopsia. Se è troppo da sopportare, potete sempre guardare Carla Valentine – l’ormai famosa curatrice del Museo di Medicina Legale del St. Bartholomew’s Hospital – parlare di come si “ricostruiscono” i cadaveri.

La mostra termina col laboratorio, la caccia all’assassino e l’aula del tribunale, passando per i metodi d’identificazione e i casi più famosi. Da non perdere la foto di uno stomaco contaminato dall’arsenico.

The Institute of Sexology
Questa mostra si occupa di tutti i metodi adottati dagli scienziati che hanno provato a liberare la società dai tabù sul sesso per liberarci dai desideri repressi.

The Institute of Sexology è stata così popolare da aver costretto gli organizzatori a ricorrere a biglietti gratuiti per regolare le chilometriche file di spettatori. La mostra invita a “spogliare la propria mente” nel guardare oltre 200 oggetti tra arte, pornografia, scienza e film, mettendo insieme i pionieri dello studio del sesso. 

Tra gli oggetti in esposizione ci sono le relazioni di Alfred ‘Dottor Sesso’ Kinsey, compilati dopo oltre 18000 colloqui sulla storia sessuale dei volontari in tempi in cui parlare di sesso in America era praticamente impossibile.

La mostra espone il lavoro di pionieri dello studio del sesso come Sigmund Freud, William Masters e Virginia Johnson – gli scienziati Americani che hanno osservato una serie di volontari fare sesso per vedere gli effetti che aveva sul corpo umano. 

‘The Institute of Sexology’ sarà alla Wellcome Collection fino a metà Settembre, mentre Forensics – The Anatomy of Crime durerà solo fino a Giugno. Alla Wellcome Collection ci sono altre due mostre, Medicine Man e Medicine Now.

Se avete altro da fare durante la giornata, andare alla Wellcome Collection non è una buona idea: finirete per passarci tutta la giornata.

Foto: Wellcome Collection, Don’t Panic Online, The Institute of Sexology, London24, Matthew’s Gallery, City AM


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s