Beard: London’s hipsters gather at Somerset House for the hairiest exhibition in town

Entering Somerset House last weekend was surreal. It was almost as though the entire male population of East London had decided to venture West to celebrate itself and one of its most recognisable trade-marks: the beard.IMG_9219

Somerset House’s Beard exhibition displays over 80 images shot by Mr Elbank in which all of the subjects sport a beard. Beard celebrates facial hair as a fashion statement, with images depicting the famous – like actor John Hurt and models Ricki Hall and Billy Huxley – but also the funky, lively alternative London hairy scene – see pictures of the tattoo artist Miles Better and the British bearded woman Harnaam Kaur,who was diagnosed with polycystic ovary syndrome and has been growing her beard since she was 16. IMG_9223 IMG_9220

The idea behind the exhibition was born when Mr Elbank met Australian charity campaigner Jimmy Niggles, who used the beard as a conversation starter to raise awareness about skin cancer. To support Niggles’ cause, Mr Elbank started #Project60, a series of images depicting 60 people with beards.  IMG_9214 IMG_9215 IMG_9221

He received over 1,200 applications from people who wanted to get involved and the campaign went viral on social networks. Anyone that thought we had reached “peak beard” – or the moment when beards cease to be fashionable – must think again.IMG_9213

To celebrate Somerset House’s installation,in February TimeOut started a competition looking for a “Beard for London”, or a bearded bloke to appear on the magazine as cover star. The winner is writer Sean Conway. IMG_9235

Some of the models depicted in Mr Elbank’s images were in Somerset House ready to be admired, while a bunch of adoring bearded fashion victims self-indulgently joined the crowds filling the tiny exhibition rooms. It was almost funny to see how many people – men, women, plain-looking, hip, young and old – stared at the pictures with expressions ranging from the bewildered to the smitten. I expect the TimeOut #wordonthestreet column to be filled with beard comments this coming week. Never have I ever heard so many: “Wow, that’s a cool beard mate!” in an everyday situation.IMG_9217

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In case you were wondering: yes, I was the creep standing in a corner, taking pictures of people taking pictures.

Pictures: Carolina Are; Mr Elbank.


Entrare a Somerset House lo scorso weekend è stato surreale. Sembrava quasi che l’intera popolazione maschile dell’est di Londra avesse deciso di avventurarsi ad Ovest in onore del suo più famoso tratto somatico: la barba.

La mostra Beard di Somerset House mette in esposizione 80 immagini scattate da Mr Elbank. Ogni foto rappresenta un uomo (eccetto una) con una barba terribilmente curata. Beard celebra la barba come scelta stilistica, con immagini di personaggi famosi – come l’attore John Hurt e i modelli Ricki Hall e Billy Huxley – ma anche la scena barbuta alternativa di East London – vedasi il tatuatore Miles Better e la donna barbuta inglese Harnaam Kaur, che ha deciso di lasciarsi crescere la barba una volta scoperto di essere affetta da sindrome dell’ovaio policistico a 16 anni.

La mostra è nata quando Mr Elbank ha conosciuto l’australiano Jimmy Niggles, che ha usato la barba come un modo di sensibilizzare la popolazione riguardo al cancro della pelle. Per contribuire alla causa di Niggles, Mr Elbank ha iniziato #Project60, una serie di foto che ritraevano 60 individui barbuti.

Mr Elbank ha ricevuto oltre 1200 domande di partecipazione a #Project60 e la campagna è stata condivisa milioni di volte sui social media. Chiunque pensava che avessimo raggiunto il “peak beard” – il momento in cui le barbe passano di moda – dovrà ripensarci.

In onore della mostra di Somerset House,a Febbraio il settimanale TimeOut ha iniziato un concorso cercando una “Barba per Londra”, o un tipo barbuto da mettere sulla copertina del giornale. Il vincitore è lo scrittore Sean Conway.

Alcuni modelli ritratti nelle foto erano alla mostra a farsi fotografare di nuovo, mentre gli uomini barbuti venuti a celebrare la bellezza della loro peluria facciale riempivano il piccolo corridoio che ospitava la mostra di commenti imbarazzanti del tipo: “Figa la barba bro!” Era quasi buffo vedere quante persone, grandi e piccole, uomini e donne, alla moda o semplici, fissavano le foto con espressioni che passavano dalla più grande confusione all’attrazione.

Nel caso ve lo stiate domandando, si: ero la tipa stramba in un angolo che faceva le foto alle persone che facevano le foto alla mostra.

Foto: Carolina Are; Mr Elbank.


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