Ten Things European Tourists Should Know About Los Angeles

The film industry and the media spoon-feed us with Los Angeles myths and stereotypes, but what should tourists used to travel in Europe know about the City of Angels?

1) Public transport sucks:
However cheap (just $1.75 a ride), public transport in LA doesn’t cover the whole city. Plus, remember to have exact change while getting a ticket on the bus, because you won’t get any from the driver. Some trains will get you to the main tourist spots – e.g. The Walk of Fame or Long Beach – but LA public transport is generally unreliable. The best way to see the City of Angels is by car.

2) It’s NOT a walkable city.
LA is so spread out that it doesn’t allow walking from one neighbourhood to the other. There is no way around it – don’t mistake this for LA laziness. The city is connected by freeways, so don’t walk too much if you don’t want to get run over or spend hours and hours looking at cars and concrete. Again, the best way to see LA is by car.

3) LA has some pretty terrible (but skilled) drivers.
Take extra care while crossing the road: people might run you over even if it’s your turn. LA drivers have to be skilled enough to survive the traffic… And that makes them ruthless.

4) Hostels are not fun.
I haven’t been to one, but according to most locals hostels tend to be the crashing spot for homeless people in LA. Many guests tell tales of stolen belongings and nightmare stays.

5) The Walk of Fame is everything but glamorous.
Despite being one of tourists’ favourite go-to places, the Walk of Fame on Hollywood Boulevard is not that exciting. The clubs and bars are tacky and expensive, the area is dirty and sleazy and there is a fair chance that either homeless people or drunk dudes will follow you around to ask for money or your phone number – or both.

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6) LA’s population is not all made of good-looking actors.
The City of Angels is expensive and ruthless: many people come here from all over the Country and the world, from many different walks of life, to look for fame. Most of them don’t make it: some of LA’s streets and sleaziest areas are inhabited by dreamers whose fantasies of glory were crushed. Skid Row, in Downtown Los Angeles near the Greyhound Station, is definitely an area to avoid… Unless you’re attracted to the morbid charm of places such as the Cecil Hotel, one of the last places where the Black Dahlia was seen alive. Throughout the years, a bunch of serial killers stayed here leaving a trail of dead bodies behid them.

7) The police are not what they seem.
Everybody I’ve talked to in LA – from young professionals to social workers – hates the police. Their reputation in Los Angeles paints them as corrupted and violent.

8) LA isn’t as dangerous as it used to be.
True, in the ’90s it went through shootings, drugs and gang violence, but now the city is rising again and it’s one of America’s best foodie towns.

9) It’s not all concrete and beaches. Check out the Huntington Gardens in Pasadena for a peaceful oasis away from the hectic LA life.

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10) Actors don’t roam around – especially not in Hollywood. The only actress I’ve seen was on set!

That said, LA has that run-down charm that David Lynch captured so well in films like Mulholland Drive and Inland Empire. It deserves a visit for its vibrant nightlife and its amazing variety of people, places, food, fashion. Don’t overlook it because of its differences from European cities.

Pictures: Carolina Are

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I media e il cinema hanno creato una serie di stereotipi su Los Angeles, ma cosa devono sapere i turisti europei che vogliono visitare la Cittá degli Angeli?

1) I trasporti pubblici sono pessimi. Per quanto economici (poco meno di due dollari a viaggio), gli autobus e la metropolitana non vanno dappertutto e sono poco puntuali. Los Angeles va visitata in macchina.

2) LA non é una cittá per pedoni. Non pensate che si tratti di pigrizia americana: Los Angeles é una cittá enorme con quartieri lontanissimi l’uni dall’altro. Non é possibile camminare sia per la distanza sia perché tutte le zone sono connesse tramite autostrade. Non camminate se non volete essere investiti o vedere nient’altro che cemento e macchine per ore.

3) Chiunque in possesso di una macchina a LA deve guidare benissimo per sopravvivere al traffico… E perciò é senza scrupoli. Fate molta attenzione quando attraversate la strada: rischiate di essere investiti anche se é il vostro turno.

4) Non conviene alloggiare in un ostello. A differenza di altre cittá, gli ostelli losangelini sono abitati da senzatetto in cerca di un posto per la notte e un sacco di effetti personali finiscono male.

5) Hollywood e la Walk of Fame sono tutto meno che eleganti. Si tratta di un quartiere sporco, pieno di turisti, sex shop e ubriaconi che vi inseguiranno chiedendo soldi, il vostro numero o entrambi.

6) I losangelini non sono tutti attori. LA é cara e senza scrupoli e accoglie persone provenienti da tutto il mondo e da tutti gli stili di vita. La maggior parte di loro non diventa famosa – il che riversa un gran numero di persone sulle strade. Skid Row, a Downtown Los Angeles, é la zona da evitare per eccellenza… A meno che non siate attratti dal fascino macabro di posti come il Cecil Hotel, uno dei posti dove la Dalia Nera é stata vista viva per l’ultima volta e dove serial killer e vittime hanno alloggiato in innumerevoli episodi di sangue e violenza.

7) La polizia non é come sembra. La maggior parte degli abitanti di LA vi diranno che é violenta e corrotta.

8) LA non é più pericolosa come un tempo. Negli anni ’90 era centro di sparatorie, droga e gang ma adesso sta rinascendo come paradiso culinario.

9) Non é tutta cemento e spiagge: passate per gli Huntington Gardens a Pasadena per un’oasi lontana dal traffico.

10) Gli attori non si vedono spesso, soprattutto non a Hollywood. L’unica attrice che ho visto era sul set.

Nonostante tutto, Los Angeles merita una visita. Il suo fascino decadente che David Lynch ha mostrato cosí bene in Inland Empire e Mulholland drive la rendono unica e la sua varietá in fatto di cibo, persone e vita notturna é ineguagliabile. Non sottovalutatela perché é diversa dall’Europa.

Foto: Carolina Are


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