New Orleans: a feast for foodies

New Orleans is a lot more than a colourful, magical and historical city: it’s a rainbow of flavours, smells and cultures in which all foodies will feel at home.

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New Orleans is the home of the Creole and Cajun cuisines. Head down to the Red Fish Grill down on 115 Bourbon Street, in the French Quarter, to try alligator meatballs and alligator sausage and seafood gumbo. Alligator meat can be compared to spicy pork sausage, while gumbo is a typical Louisiana soup made with okra, vegetable seasoning, stock and a base of meat or fish.

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Southern hospitality is not a myth: at the Red Fish Grill they treat lone eaters like me with a free traditional bread chocolate pudding on the house. Waiters will shower it with hot chocolate and caramel for your viewing pleasure.

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You can’t say you’ve had proper NOLA food if you don’t try the former poor people’s food, the po’boy, a sandwich with fried shrimp or pulled pork. In New Orleans, pretty much every po’boy joint stands up to its name. I’ve had mine at the Maison restaurant and jazz bar down Frenchmen Street.

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For a sweet treat, head to Southern Candymakers, considered the best praline shop in the United States. Pralines are a cruncy dessert made with pecans and chocolate and they’re sold all around the big easy.

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If you like fusion cuisine, try the Silk Road in the historic district of Marigny. The restaurant is an interesting mix among Creole, Indian and Thai food. Its tasting three-course $25 menu has the interesting options of crawfish egg roll, sesamed salmon with rice, wasabi sauce and prawn crackers and mango cheesecake.

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New Orleans is a feast for the senses, but boy, I need a diet.

Pictures: Carolina Are

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New Orleans é molto di piú che una delle cittá piú speciali d’America, la sede del Carnevale e un’area d’importanza storica: é un caleidoscopio di colori, odori e sapori in cui ogni goloso si sentirá a casa.

New Orleans é la patria delle cucine Cajun e Creola. Se vi sentite avventurosi, andate al 115 di Bourbon Street, nel French Quarter, e provate le polpette di alligatore e il gumbo di alligatore e frutti di mare. L’alligatore ha un sapore simile alla salsiccia piccante nostrana, mentre il gumbo é una zuppa tipica della Louisiana con spezie come l’ocra, una base di carne o pesce, brodo e verdure per insaporire tutto.

L’ospitalitá sudista non é una leggenda metropolitana: al Red Fish Grill se mangi da solo come me puoi goderti la torta della casa, una sorta di brownie fatto col pane, completamere gratis. I camerieri vi delizieranno con uno show fatto di cascate di caramello e cioccolato fuso con cui ricopriranno la torta.

Non potete dire di aver mangiato in stile NOLA senza aver provato il cibo dei poveri, il panino chiamato “po’boy” ( ragazzo povero). Fatto di manzo, maiale o gamberetti fritti, un po’ boy come si deve si trova in ogni chiosco o ristorante di New Orleans. Il mio viene dalla Maison di Frenchmen Street; mi é stato servito con patate dolci e me lo son goduto davanti ad una jazz band.

Per provare un dessert tipico della Louisiana andate da Southern Candymakers al French Market, uno dei migliori venditori di praline d’America. Le praline sono un dolce croccante fatto di noci, cioccolato e caramello venduto in ogni angolo di NOLA.

Se vi piace la cucina fusion, andate nello storico distretto di Marigny e provate una cena del Silk Corner, che offre un misto di piatti indiani, creoli e tailandesi con un menu fisso da
25 dollari. Io ho provato gli involtini di gambero d’acqua dolce, il salmone al sesamo con nuvole di drago, riso, bietole e salsa wasabi e il cheesecake al mango.

Insomma, New Orleans é una gioia per i sensi… Ma un po’ meno per la dieta!

Foto: Carolina Are


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