First impressions: jet-lagged in Brooklyn

Read about a nine-hour flight, a yellow taxi, a sleepless day, my first couchsurfing host and my first tour of New York’s Shoreditch.IMG_6777

My arrival in the USA has been smoother than I expected. After a surprisingly bearable nine-hour Rome-New York Alitalia flight, the much-feared US Customs let me in without a fuss.

IMG_6776I was out of JFK airport in about half an hour, ready to take a yellow taxi – which I was told was the easiest way into Brooklyn if I didn’t know it.

A yellow taxi into Manhattan has a flat rate starting at $52. To get to Brooklyn, the lovely Asian girl who drove me and chatted with me all the way through my destination asked for $46. Add to that 15 per cent for a tip and you have the full price you’re supposed to pay. Remember: on taxis you can pay by card and drivers carry no change with them.

Jet-lag is disorienting but not impossible to live with. There is a seven-hour difference between New York and London. I ended up falling asleep at 11pm local time and now, at 6, I’m already awake.

And now, Couchsurfing. How awkward is it to meet a complete stranger whose couch you’re crashing on for a weekend? Well, not awkward at all. My host, J., not only is a Brooklyn “veteran”; he’s also from California and full of useful advice and quirky stories on how the two coasts are different.IMG_6780

Yesterday he showed me around the Park Slope area of Brooklyn, where I ended up seeing:

  • A bar with a Tardis toilet called The Way Station
  • A live band
  • A local superhero shop, where you can build your own superhero costume and become Kick-Ass or whatever
  • A psychic mind reader

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Brooklyin seems as random as I wanted it to be. Let’s see what it has to offer.


Il mio primo giorno a New York: un volo di nove ore, il fuso orario, taxi gialli, il mio primo divano da couchsurfer e la zona hipster della Grande Mela.

Il mio arrivo a NY è andato più liscio del previsto: il volo di nove ore non é stato impossibile da sopportare e gli ufficiali della dogana mi hanno fatta passare senza problemi.

Sono uscita dall’aeroporto JFK in mezz’ora, pronta a salire su un taxi giallo, la via migliore per Brooklyn per una turista inesperta come me.

I taxi gialli in direzione Manhattan partono da 52 dollari, ma la tassista asiatica che mi ha fatto da guida con simpatici aneddoti su New York mi ha chiesto solo 46 dollari per Brooklyn. Aggiungete il 15% di mancia e avete il prezzo da pagare. Ricordate: sui taxi potete pagare con la carta e i tassisti non danno resto.

Il fuso orario é una brutta bestia, ma non é insopportabile. Ci sono sei ore di differenza fra New York e l’Italia ed io ho fatto after: a letto alle 23 locali e ora, alle 6, sono già in piedi.

Ma com’é il couchsurfing? Temevo sarebbe stato imbarazzante dormire sul divano di un perfetto sconosciuto, ma il mio anfitrione, J., é alla mano e conosce sia Brooklyn che la California molto bene.

Ieri mi ha portata in giro per la zona, dove ho visto:

  • Un bar col bagno a forma di Tardis
  • Una live band
  • Un negozio di vestiti per supereroi, dove puoi diventate il supereroe del quartiere come in Kick-Ass
  • Una sensitiva che legge i tarocchi

Brooklyn é come me l’aspettavo – vediamo che altro ha da offrire!

Foto di: Carolina Are


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